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Posts Tagged ‘Nineteenth Century’

Lord Beaconsfield

 

The meteor Beaconsfield has pass’d away:

No Burke or Chatham, Gladstone, Peel, or Pitt

No shining star, to guide a nation’s way:

But glitt’ring statesman, novelist and wit.

 

24th April 1881 T.E.M.

 

Thomas Erskine May: Lord Beaconsfield, Parliamentary Archives, ERM/18/17.

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An Enemy’s Epitaph on Mr Gladstone

Here lies William Ewart Gladstone:
He could talk an old toad out from under a flagstone.
He sided with all: but in time overthrew
The Tories & Whigs, and the Radicals too.
“Ho! Ho!” quoth the devil “Why who is come down?
“It’s Gladstone of London (my own little Town)
Why, Billy, my work you’ve been doing so well,
I am sorry to see you so soon come to Hell!”

Thomas Erskine May: An Enemy’s Epitaph on Mr Gladstone, Parliamentary Archives, ERM/18/21.

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Goethe meint, daß unser neunzehntes Jahrhundert nicht einfach die Fortsetzung der früheren sei, sondern zum Anfange einer neuen Ära bestimmt scheine. Denn solche große Begebenheiten, wie sie die Welt in seinen ersten Jahren erschütterten, könnten nicht ohne große, ihnen entsprechende Folgen bleiben, wenngleich diese wie das Getreide aus der Saat langsam wachsen und reifen. Goethe erwartet sie nicht früher, als im Herbste des Jahrhunderts, das ist, in seiner zweiten Hälfte, wenn nicht sogar erst in seinem letzten Viertel. Er behauptete dabei, die Vergangenheit zum Zeugen nehmend, daß alle großen weltgeschichtlichen Begebenheiten, alle große Weltentdeckungen und Erfindungen, endliche die großen Männer meist nach der zweiten Hälfte oder zum Schlusse eines Jahrhunderts gekommen wären. Goethe wurde in demselben Jahre und zwar einige Monate nach der Erfindung der Blitzableiter geboren. Es ist schwer anzunehmen, daß er das sagend sich selber als einen großen Mann bezeichnen wollte; im Gegenteil muß man eher zugeben, daß ihm so etwas gar nicht in den Sinn kam. Ich benützte es jedoch, um Fräulein Pappenheim ins Ohr zu flüstern: daß jenes Jahr weiser, als Prometheus gewesen sei, denn zuerst habe es den Blitz entwaffnet, und dann erst den Strahl des Himmels zur Erde gebracht.

Anton Edward Odyniec, letter from Weimar to Julian Korsak of 24 and 25 August 1829, in: Franz Thomas Bratranek (ed.): Zwei Polen in Weimar (1829). Ein Beitrag zur Goetheliteratur aus polnischen Briefen, Vienna 1870, p. 74-75.

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The journal Neue Politische Literatur just published my review of Franziska Rehlinghausstudy on the German concept of destiny from early modern times through to the First World War. It comes recommended as a detailed analysis of a concept that had crucial significance for intellectual, social and political processes during the period, but also as an exemplary use of the methods of Historical Semantics.

9783525367247

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On September 29 and 30, I organize a workshop in Freiburgs Liefmann-Haus (Goethestraße 33-35) under the title

In/Action: Socio-Political Practices of Non-Participation in European Modernity

Nicht/Handeln: Sozio-politische Praktiken der Partizipationsunterlassung in der europäischen Moderne

In contexts in which specific forms of participation are expected, remaining inactive can itself be considered a type of action. Their paradoxical nature notwithstanding, such instances of in/action can produce significant effects, both in terms of symbolic and of practical impact. On the basis of case studies from the European history of the nineteenth and twentieth centuries, the workshop discusses the specific nature and significance of non-participation in a variety of contexts. Engaging with modes of in/action as a specific variety of passive activity, it seeks to understand a type of social and political practices that has hitherto received scant scholarly attention.

Besides opening up new vistas of research, the study of in/action also promises to shed new light on structures of participation in modern societies and their historical development. For what it means not to do something is inseparably linked to current expectations with regard to ‘normal’ or ‘normative’ behavior in a given context. As such, the conflicts and controversies surrounding the failure to participate point beyond themselves to the expectations and constraints of action in various historical constellations.

All are welcome.

Nicht.Handeln.Poster

The preliminary program (in German) is as follows (download it here):

Freitag, 29. September 2017

9:30 – 10:00

Ankunft und Begrüßung

10:00 – 10:30

Einführung – Theo Jung (Freiburg)

10:30 – 12:30

Sektion I: Konflikt ohne Widerspruch: Politisches Handeln durch Auslassung und Unterlassung

  • Das Desinteresse an politischen Wahlen im 19. Jahrhundert – Hedwig Richter (Hamburg)
  • Conspicuous Non-Consumption. Konsumboykotts als politische Proteststrategie im 20. Jahrhundert – Benjamin Möckel (Köln)
  • Beharren und Verweigerung als Formen des politisch abweichenden Verhaltens in der DDR – Christian Halbrock (Berlin)
  • Kommentar – Michael Freeden (Oxford/London)

12:45 – 14:00

Mittagspause

14:15 – 16:15

Sektion II: Einstieg und Ausstieg: Teilhabe und die Konturen der modernen Gesellschaft

  • Aussteiger. Überlegungen zu einer Figur des 20. Jahrhunderts – Tobias Weidner (Göttingen)
  • Aufrufe und Anleitungen zum Nichtstun seit den 1950er Jahren – Yvonne Robel (Hamburg)
  • Ausstieg vom Ausstieg. Die westdeutsche ‘Jobber-Bewegung’ der 1980er Jahre als doppelte Verweigerung gegen bürgerliches Arbeitsethos und alternative Lebens- und Arbeitsideale – Jörg Neuheiser (Tübingen)
  • Kommentar – Thomas Welskopp (Bielefeld)

16:15 – 16:45

Pause

16:45 – 18:45

Paneldiskussion: Grenzen der Leistungsgesellschaft? Aktuelle Perspektiven

  • Achim Lenz (Haus Bartleby)
  • Jochen Gimmel (Freiburg)

Samstag, 30. September 2017

9:30 – 11:15

Sektion III: ‘… that no matter how one may try, one cannot not communicate.’ Kommunikation und ihr Gegenteil

  • Ausbleibender Applaus: Akklamationsverweigerung als Form öffentlichen Protests in Frankreich (c. 1780-1848) – Theo Jung (Freiburg)
  • ‘Mon affliction filiale’: Dynastie und Völkerrecht im 19. Jahrhundert – Torsten Riotte (Frankfurt a. M.)
  • ‘The End of Conversation’? Debatten über das Schweigen in politischer Face-to-Face-Kommunikation in Deutschland und den USA (1960-2010) – Armin Owzar (Paris)
  • Kommentar – Kerstin Brückweh (Potsdam)

11:30 – 12:30

Schlussdiskussion und Verabschiedung


Mit freundlicher Unterstützung von:

Gerda Henkel Stiftung
Frankreich-Zentrum der Albert-Ludwigs-Universität Freiburg
SFB 1015 Muße. Grenzen, Raumzeitlichkeit, Praktiken
Lehrstuhl für Neuere und Neueste Geschichte Westeuropas, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

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The journal Traverse: Zeitschrift für Geschichte has just published a special issue on the topic of Temporal Experiences: Acceleration and Plural Temporalities (Zeiterfahrungen: Beschleunigung und plurale Temporalitäten). The table of contents may be found here.

In it, I have published a contribution on the concept of acceleration under the title:

Beschleunigung im langen 19. Jahrhundert: Einheit und Vielfalt einer Epochenkategorie

[Acceleration in the Long 19th Century: Unity and Plurality of a Temporal Category]

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The essay starts by contrasting the influential theories of acceleration formulated by Reinhart Koselleck and Hartmut Rosa. On this basis, it argues for a new approach to the history of acceleration based in the methodical tradition of Historical Semantics.

From this point of view, the usual interpretation of acceleration as the distinguishing and dominant temporal mode of the modern era is left behind in favor of a more empirical approach. Taking German debates on the topic during the 19th century as a case study, the article shows how acceleration was not a singular phenomenon (defining the modern era) at all. Rather, it could have many different meanings according to the perspective and interests of various groups as well as the changing historical contexts. In this manner, the article argues for a differentiated focus on the ways in which ‘modern’ people interpreted their own temporality instead of the sweeping, but ultimately oversimplified identification of modernity as the ‘era of acceleration’.

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The recent issue of the Dutch journal De Negentiende Eeuw published my review of Henk te Veldes new study

Sprekende politiek: Redenaars en hun publiek in de parlementaire gouden eeuw

[Speaking Politics: Orators and their Audience in the Golden Age of Parliamentarism]

sprekende-politiek

The book, which analyses the history of parliamentary rhetoric in Great Britain and France throughout the ‘long’ nineteenth century, comes highly recommened, both to scholars of the period and to a wider public.

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