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Posts Tagged ‘History’

“When you think about it, a lot of things have happened already,” Ennis added. “That’s what history is.”

Historians Politely Remind Nation To Check What’s Happened In Past Before Making Any Big Decisions, the Onion (September 28, 2011).

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The latest issue of French History includes an article I wrote on the role of silence during the French Revolution, titled

Le silence du peuple: The Rhetoric of Silence during the French Revolution

French History, 31, Issue 4 (2017), p. 440–469.

https://doi.org/10.1093/fh/crx062

Abstract

In July 1789, a phrase was introduced into French political discourse that would quickly become a standing expression: le silence du peuple est la leçon des rois. Taking this political bon mot as a starting point, the article traces the uses of and responses to collective silences during the French Revolution. It is argued that silence cannot be reduced to just the lack of ‘voice’ indicating suppression or political impotence. Rather, it must be understood as a mode of political action with a rhetoric of its own. Sketching this rhetoric not only highlights the nature and functions of a mode of political communication too often disregarded. It also shows how the controversies surrounding these silences reflected some of the major political questions of the day, playing a key role in the renegotiations of the communicative spaces of politics set off by the Revolution.

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Within the framework of a series of workshops on different aspects of historical temporalities planned by the Arbeitskreis Geschichte + Theorie, Anna Karla, Jörn Eiben and I are organizing a workshop in November 2018 on the event in history.

Focusing on its specific temporality, we seek to develop a new theoretical understanding of this central historical category.

Title:

Times of the Event: A New Survey of a Historical Category

(Die Zeiten des Ereignisses: Neuvermessung einer historischen Kategorie)

A call for papers has jus been published on H-Soz-Kult. Abstracts from scholars working on related subjects are very welcome.

To learn more, click here.

Die Zeiten des Ereignisses. Neuvermessung einer historischen Kategorie, 09.11.2018 – 10.11.2018 Köln, in: H-Soz-Kult, 20.09.2017, <www.hsozkult.de/event/id/termine-35036>.

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L’avenir est comme le reste: il n’est plus ce qu’il était. J’entends par là que nous ne savons plus penser à lui avec quelque confiance dans nos inductions. Nous avons perdu nos moyens traditionnels d’y penser et de prévoir: c’est le pathétique de notre état.
Tandis que nous sommes de plus en plus anxieux de connaître où nous allons, que nous ne nous lassons pas de nous interroger sur les lendemains possibles, nous vivons, d’autre part, une vie terriblement quotidienne. Nous vivons au jour le jour, comme aux époques les plus pressées par les besoins immédiats, comme aux temps les plus précaires de l’humanité. Mais encore, et comme pour empirer notre sensation d’incertitude, nous ne sommes pas accoutumés à nous passer de prévisions, nous ne sommes pas encore organisés pour ne vivre que dans le présent et par à-coups. Nos habitudes profondes, nos lois, notre langage, nos sentiments, nos ambitions, sont engendrés dans un temps et accordés à un temps qui admettait de longues durées, qui fondait et raisonnait sur un passé immense, et visait un avenir mesuré par générations.

Paul Valéry: Notre destin et les lettres [1937], in: Regards sur le monde actuel & autres essais, 46th edn., Paris 1945, p. 195–220, 201–202.

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Leute, die in der Geschichte unwissend, blos ihr Zeitalter kennen, glauben, daß der jetzige Geschmack der einzige, und so nothwendig sey, daß sich nichts außer ihm denken lasse: sie glauben, daß alles Das, was sie durch Gewohnheit und Erziehung unentbehrlich finden, allen Zeitaltern unentbehrlich gewesen, und wissen nicht, daß je bequemer uns etwas ist, desto neuer müsse es wahrscheinlicherweise seyn. Gemeiniglich gestellt sich zu dieser Unwissenheit auch Stolz, (zwei Geschwister, die so untrennbar sind, als der Neid und die Dummheit,) ihre Zeiten sind die besten, weil sie darin leben, und andre Zeitalter nicht die Ehre ihrer Bekanntschaft haben. Diese Leute sind den Chinesern ähnlich, die, weil sie keinen als sich kannten, ihr Land für das Viereck der Erde hielten und die Winkel dieses Vierecks mit Fratzengesichtern und Ungeheuern bemalten, ein Raum, der uns arme Bewohner der übrigen Welt porträtiren sollte. Wir lachen über die Chineser, allein wie oft glaubt man nicht in China zu seyn, wenn man Urtheile von Personen hört, die die Welt nur nach dem Winkel, in dem sie stecken, und nach dem Hamburg’schen Correspondenten kennen.

Johann Gottfried Herder: Von der Veränderung des Geschmacks der Nationen durch die Folge der Zeitalter. Ein Fragment [1766], in: Emil Gottfried von Herder (ed.): Johann Gottfried von Herder’s Lebensbild. Sein chronologisch-geordneter Briefwechsel, verbunden mit den hierhergehörigen Mittheilungen aus sienem ungedruckten Nachlasse, und mit den nöthigen Belegen aus seinen und seiner Zeitgenossen Schriften, vol. 1, 3. Abtheilung, 1. Hälfte, Erlangen 1846, p. 199–204, 202–203.

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HISTORIAN, n. A broad-gauge gossip.

HISTORY, n. An account, mostly false, of events, mostly unimportant, which are brought about by rulers, mostly knaves, and soldiers, mostly fools.

Ambrose Bierce: The Cynic’s Word Book, New York 1906, p. 161.

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On September 29 and 30, I organize a workshop in Freiburgs Liefmann-Haus (Goethestraße 33-35) under the title

In/Action: Socio-Political Practices of Non-Participation in European Modernity

Nicht/Handeln: Sozio-politische Praktiken der Partizipationsunterlassung in der europäischen Moderne

In contexts in which specific forms of participation are expected, remaining inactive can itself be considered a type of action. Their paradoxical nature notwithstanding, such instances of in/action can produce significant effects, both in terms of symbolic and of practical impact. On the basis of case studies from the European history of the nineteenth and twentieth centuries, the workshop discusses the specific nature and significance of non-participation in a variety of contexts. Engaging with modes of in/action as a specific variety of passive activity, it seeks to understand a type of social and political practices that has hitherto received scant scholarly attention.

Besides opening up new vistas of research, the study of in/action also promises to shed new light on structures of participation in modern societies and their historical development. For what it means not to do something is inseparably linked to current expectations with regard to ‘normal’ or ‘normative’ behavior in a given context. As such, the conflicts and controversies surrounding the failure to participate point beyond themselves to the expectations and constraints of action in various historical constellations.

All are welcome.

Nicht.Handeln.Poster

The preliminary program (in German) is as follows (download it here):

Freitag, 29. September 2017

9:30 – 10:00

Ankunft und Begrüßung

10:00 – 10:30

Einführung – Theo Jung (Freiburg)

10:30 – 12:30

Sektion I: Konflikt ohne Widerspruch: Politisches Handeln durch Auslassung und Unterlassung

  • Das Desinteresse an politischen Wahlen im 19. Jahrhundert – Hedwig Richter (Hamburg)
  • Conspicuous Non-Consumption. Konsumboykotts als politische Proteststrategie im 20. Jahrhundert – Benjamin Möckel (Köln)
  • Beharren und Verweigerung als Formen des politisch abweichenden Verhaltens in der DDR – Christian Halbrock (Berlin)
  • Kommentar – Michael Freeden (Oxford/London)

12:45 – 14:00

Mittagspause

14:15 – 16:15

Sektion II: Einstieg und Ausstieg: Teilhabe und die Konturen der modernen Gesellschaft

  • Aussteiger. Überlegungen zu einer Figur des 20. Jahrhunderts – Tobias Weidner (Göttingen)
  • Aufrufe und Anleitungen zum Nichtstun seit den 1950er Jahren – Yvonne Robel (Hamburg)
  • Ausstieg vom Ausstieg. Die westdeutsche ‘Jobber-Bewegung’ der 1980er Jahre als doppelte Verweigerung gegen bürgerliches Arbeitsethos und alternative Lebens- und Arbeitsideale – Jörg Neuheiser (Tübingen)
  • Kommentar – Thomas Welskopp (Bielefeld)

16:15 – 16:45

Pause

16:45 – 18:45

Paneldiskussion: Grenzen der Leistungsgesellschaft? Aktuelle Perspektiven

  • Achim Lenz (Haus Bartleby)
  • Jochen Gimmel (Freiburg)

Samstag, 30. September 2017

9:30 – 11:15

Sektion III: ‘… that no matter how one may try, one cannot not communicate.’ Kommunikation und ihr Gegenteil

  • Ausbleibender Applaus: Akklamationsverweigerung als Form öffentlichen Protests in Frankreich (c. 1780-1848) – Theo Jung (Freiburg)
  • ‘Mon affliction filiale’: Dynastie und Völkerrecht im 19. Jahrhundert – Torsten Riotte (Frankfurt a. M.)
  • ‘The End of Conversation’? Debatten über das Schweigen in politischer Face-to-Face-Kommunikation in Deutschland und den USA (1960-2010) – Armin Owzar (Paris)
  • Kommentar – Kerstin Brückweh (Potsdam)

11:30 – 12:30

Schlussdiskussion und Verabschiedung


Mit freundlicher Unterstützung von:

Gerda Henkel Stiftung
Frankreich-Zentrum der Albert-Ludwigs-Universität Freiburg
SFB 1015 Muße. Grenzen, Raumzeitlichkeit, Praktiken
Lehrstuhl für Neuere und Neueste Geschichte Westeuropas, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

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