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Posts Tagged ‘Antiparliamentarism’

Es sind einige Städte – ich glaube, Breslau ist darunter – die haben wenigstens die Schlachtsteuer. Das widerspricht aber den politischen Parteien. Deshalb sage ich: Die Politik macht uns todt, indem sie uns hindert, unsere Interessen wahrzunehmen; sobald es der Parteipolitik, der Fractionspolitik nicht paßt, so können die Interessen zu Grunde gehen, und es kann darüber ausgepfändet werden oder Hungers sterben, wer will – das ist der Fraction als solcher vollständig gleichgültig; sie fragt nur: Was nützt es meiner Fraction? Vivat fractio, pereat mundus!

Otto von Bismarck: Reichstagsrede vom 9. Mai 1884, in: Die politischen Reden des Fürsten von Bismarck, ed. Horst Kohl, vol. X (Stuttgart 1894), 133.

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Last week (May 7-8), I participated in an international conference titled “Parlamentarismuskritik und Antiparlamentarismus in Europa” [Criticism of Parliamentarism and Anti-Parliamentarism], organized by the German Kommission für Geschichte des Parlamentarismus and EuParl.net, a European research network on the history of parliaments.

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Besides a keynote speech by Dr. Norbert Lammert, speaker of the German Bundestag, I had the opportunity to discuss the varieties and modes of criticism of parliament and parliamentarism with a number of renowned experts in the field. My own presentation focussed on the question to what extent antiparliamentary sentiments and discourses current in the German Empire found their way into the ‘lion’s den’, the Reichstag itself. Combining qualitative and quantitative methods of analysis, I attempted to shed some new light on a few famous cases of antiparliamentary discourse in the imperial parliament as well as on their wider relevance for its political culture and modes of communication.

The conference’s program may be found here. A publication of the proceedings is planned.

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