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Florilegium Historicum III

Und die Sterne sind am Himmel verschwunden, und der Aether ist leer, die innere Welt ist ausgestorben, die Ideen sind verbleicht, und die Begriffe führen die Oeconomie, und gehen aus auf die Arbeit und nach Broterwerb. Und die Wissenschaften wachsen wie die Bäume, und das Beßte an ihnen ist was verspeißt werden kann; die Philosophie ist der Giftbaum von Java, keiner nähere sich ihm! und die Metaphysik ist die Schmarotzerpflanze auf diesem Baume. Und die Kunst wird in Küchengärten sorgfältig cultivirt, Salat, Radieschen, Kopfkohl, Kohlrabi, Brocoli und Zwiebeln werden in Beete gepflanzt, fleißig geharkt und gejätet, Blumen werden hier und da an schattige Stellen in Tripel gesteckt, und das heißt Gartenlust und Poesie; und um alles läuft eine dreifache Verzäunung herum, die Sprache, die Autorität und das Herkommen, und die Schriftgelehrten stehen an der Thüre, und passen dem verdächtigen Gesindel auf. Und die Menschen im Lande sind flach wie die Gegend, sie dünken sich groß, weil sie größer sind als alles, ihre eigenen Gehäuse ausgenommen, und sie sprechen über jedes Ding, weil sie jedes kennen, sie sind übrigens keine Ueberflieger, geschliffen, gehorsam gegen die Obrigkeit, wenn sie nicht besoffen sind, nach Tiefe fragen sie wenig, nach Breite desto mehr, nach den Bergen schielen sie scheu, wenn sie nur nicht gar so mühsam zu ersteigen wären. Aber die auf den Bergen wissen warum die Ebene da ist, und schätzen was schätzbar ist; die auf der Ebene aber begreifen die Berge nimmer, die Erde sollte, meinen sie, eine glatt abgedrehte Kugel seyn.

[Joseph Görres]: Corruscationen, in: Aurora, eine Zeitschrift aus dem südlichen Deutschland (June 18, 1804, Nr. 73), p. 289-290.

 

HISTORIAN, n. A broad-gauge gossip.

HISTORY, n. An account, mostly false, of events, mostly unimportant, which are brought about by rulers, mostly knaves, and soldiers, mostly fools.

Ambrose Bierce: The Cynic’s Word Book, New York 1906, p. 161.

Florilegium Historicum I

CRITIC. Like Homo, a Name common to all human Race.

Henry Fielding: A Modern Glossary, in: The Covent-Garden Journal 4 (1752), p. 13-14.

On September 29 and 30, I organize a workshop in Freiburgs Liefmann-Haus (Goethestraße 33-35) under the title

In/Action: Socio-Political Practices of Non-Participation in European Modernity

Nicht/Handeln: Sozio-politische Praktiken der Partizipationsunterlassung in der europäischen Moderne

In contexts in which specific forms of participation are expected, remaining inactive can itself be considered a type of action. Their paradoxical nature notwithstanding, such instances of in/action can produce significant effects, both in terms of symbolic and of practical impact. On the basis of case studies from the European history of the nineteenth and twentieth centuries, the workshop discusses the specific nature and significance of non-participation in a variety of contexts. Engaging with modes of in/action as a specific variety of passive activity, it seeks to understand a type of social and political practices that has hitherto received scant scholarly attention.

Besides opening up new vistas of research, the study of in/action also promises to shed new light on structures of participation in modern societies and their historical development. For what it means not to do something is inseparably linked to current expectations with regard to ‘normal’ or ‘normative’ behavior in a given context. As such, the conflicts and controversies surrounding the failure to participate point beyond themselves to the expectations and constraints of action in various historical constellations.

All are welcome.

Nicht.Handeln.Poster

The preliminary program (in German) is as follows (download it here):

Freitag, 29. September 2017

9:30 – 10:00

Ankunft und Begrüßung

10:00 – 10:30

Einführung – Theo Jung (Freiburg)

10:30 – 12:30

Sektion I: Konflikt ohne Widerspruch: Politisches Handeln durch Auslassung und Unterlassung

  • Das Desinteresse an politischen Wahlen im 19. Jahrhundert – Hedwig Richter (Hamburg)
  • Conspicuous Non-Consumption. Konsumboykotts als politische Proteststrategie im 20. Jahrhundert – Benjamin Möckel (Köln)
  • Beharren und Verweigerung als Formen des politisch abweichenden Verhaltens in der DDR – Christian Halbrock (Berlin)
  • Kommentar – Michael Freeden (Oxford/London)

12:45 – 14:00

Mittagspause

14:15 – 16:15

Sektion II: Einstieg und Ausstieg: Teilhabe und die Konturen der modernen Gesellschaft

  • Aussteiger. Überlegungen zu einer Figur des 20. Jahrhunderts – Tobias Weidner (Göttingen)
  • Aufrufe und Anleitungen zum Nichtstun seit den 1950er Jahren – Yvonne Robel (Hamburg)
  • Ausstieg vom Ausstieg. Die westdeutsche ‘Jobber-Bewegung’ der 1980er Jahre als doppelte Verweigerung gegen bürgerliches Arbeitsethos und alternative Lebens- und Arbeitsideale – Jörg Neuheiser (Tübingen)
  • Kommentar – Thomas Welskopp (Bielefeld)

16:15 – 16:45

Pause

16:45 – 18:45

Paneldiskussion: Grenzen der Leistungsgesellschaft? Aktuelle Perspektiven

  • Achim Lenz (Haus Bartleby)
  • Jochen Gimmel (Freiburg)

Samstag, 30. September 2017

9:30 – 11:15

Sektion III: ‘… that no matter how one may try, one cannot not communicate.’ Kommunikation und ihr Gegenteil

  • Ausbleibender Applaus: Akklamationsverweigerung als Form öffentlichen Protests in Frankreich (c. 1780-1848) – Theo Jung (Freiburg)
  • ‘Mon affliction filiale’: Dynastie und Völkerrecht im 19. Jahrhundert – Torsten Riotte (Frankfurt a. M.)
  • ‘The End of Conversation’? Debatten über das Schweigen in politischer Face-to-Face-Kommunikation in Deutschland und den USA (1960-2010) – Armin Owzar (Paris)
  • Kommentar – Kerstin Brückweh (Potsdam)

11:30 – 12:30

Schlussdiskussion und Verabschiedung


Mit freundlicher Unterstützung von:

Gerda Henkel Stiftung
Frankreich-Zentrum der Albert-Ludwigs-Universität Freiburg
SFB 1015 Muße. Grenzen, Raumzeitlichkeit, Praktiken
Lehrstuhl für Neuere und Neueste Geschichte Westeuropas, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

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After a long process, I have received the Baden-Württemberg Certificat for Didactics in Higher Education, awarded by the Center for Educational Development at Freiburg University.

My courses included a variety of topics, such as

  • dealing with a multicultural student body
  • student activating teaching methods
  • digital forms of learning assessment
  • techniques of conflict resolution

I am very grateful to the Center for Educational Development for their help and the opportunity to improve my teaching.

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Gerda Henkel Grant

I am happy and very grateful to announce that the Gerda Henkel Foundation awarded me a post-doc research grant of twelve months, starting in October of this year. In relieving me of my teaching and administrative responsibilities in Freiburg, this will enable me to bring the writing process of my second book project (Habilitation) decisively forward.

Article on Acceleration

The journal Traverse: Zeitschrift für Geschichte has just published a special issue on the topic of Temporal Experiences: Acceleration and Plural Temporalities (Zeiterfahrungen: Beschleunigung und plurale Temporalitäten). The table of contents may be found here.

In it, I have published a contribution on the concept of acceleration under the title:

Beschleunigung im langen 19. Jahrhundert: Einheit und Vielfalt einer Epochenkategorie

[Acceleration in the Long 19th Century: Unity and Plurality of a Temporal Category]

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The essay starts by contrasting the influential theories of acceleration formulated by Reinhart Koselleck and Hartmut Rosa. On this basis, it argues for a new approach to the history of acceleration based in the methodical tradition of Historical Semantics.

From this point of view, the usual interpretation of acceleration as the distinguishing and dominant temporal mode of the modern era is left behind in favor of a more empirical approach. Taking German debates on the topic during the 19th century as a case study, the article shows how acceleration was not a singular phenomenon (defining the modern era) at all. Rather, it could have many different meanings according to the perspective and interests of various groups as well as the changing historical contexts. In this manner, the article argues for a differentiated focus on the ways in which ‘modern’ people interpreted their own temporality instead of the sweeping, but ultimately oversimplified identification of modernity as the ‘era of acceleration’.