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Archive for the ‘Florilegium Historicum’ Category

It’s hard to get good answers to why Young Voters are so uninterested in politics. This is probably because it’s next to impossible to get someone to think hard about why he’s not interested in something. The boredom itself preempts inquiry; the fact of the feeling’s enough.

David Foster Wallace: Up, Simba, in: Consider the Lobster and Other Essays, London 2005.

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Lord Beaconsfield

 

The meteor Beaconsfield has pass’d away:

No Burke or Chatham, Gladstone, Peel, or Pitt

No shining star, to guide a nation’s way:

But glitt’ring statesman, novelist and wit.

 

24th April 1881 T.E.M.

 

Thomas Erskine May: Lord Beaconsfield, Parliamentary Archives, ERM/18/17.

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An Enemy’s Epitaph on Mr Gladstone

Here lies William Ewart Gladstone:
He could talk an old toad out from under a flagstone.
He sided with all: but in time overthrew
The Tories & Whigs, and the Radicals too.
“Ho! Ho!” quoth the devil “Why who is come down?
“It’s Gladstone of London (my own little Town)
Why, Billy, my work you’ve been doing so well,
I am sorry to see you so soon come to Hell!”

Thomas Erskine May: An Enemy’s Epitaph on Mr Gladstone, Parliamentary Archives, ERM/18/21.

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I lived in eastern Germany for four months of 2008. There were a million weird things about living there, but there was one that I didn’t anticipate: Germans don’t fake-laugh. If someone in Germany is laughing, it’s because he or she physically can’t help themselves; they are laughing because they’re authentically amused. Nobody there ever laughs because of politeness. Nobody laughs out of obligation. And what this made me recognize is how much American laughter is purely conditioned. Most of our laughing—I would say at least 51 percent—has no relation to humor or to how we actually feel. […] It had never before occurred to me how often I reflexively laugh; only in the absence of a response did I realize I was laughing for no reason whatsoever. It somehow felt comfortable. Now that I’m back in the U.S., I notice this all the time: People half-heartedly chuckle throughout most casual conversations, regardless of the topic. It’s a modern extension of the verbalized pause, built by TV laugh tracks. […] This is not the only reason Germans think Americans are retarded, but it’s definitely one of them.

Chuck Klosterman: Eating the Dinosaur, New York 2009, p. 165-166.

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Goethe meint, daß unser neunzehntes Jahrhundert nicht einfach die Fortsetzung der früheren sei, sondern zum Anfange einer neuen Ära bestimmt scheine. Denn solche große Begebenheiten, wie sie die Welt in seinen ersten Jahren erschütterten, könnten nicht ohne große, ihnen entsprechende Folgen bleiben, wenngleich diese wie das Getreide aus der Saat langsam wachsen und reifen. Goethe erwartet sie nicht früher, als im Herbste des Jahrhunderts, das ist, in seiner zweiten Hälfte, wenn nicht sogar erst in seinem letzten Viertel. Er behauptete dabei, die Vergangenheit zum Zeugen nehmend, daß alle großen weltgeschichtlichen Begebenheiten, alle große Weltentdeckungen und Erfindungen, endliche die großen Männer meist nach der zweiten Hälfte oder zum Schlusse eines Jahrhunderts gekommen wären. Goethe wurde in demselben Jahre und zwar einige Monate nach der Erfindung der Blitzableiter geboren. Es ist schwer anzunehmen, daß er das sagend sich selber als einen großen Mann bezeichnen wollte; im Gegenteil muß man eher zugeben, daß ihm so etwas gar nicht in den Sinn kam. Ich benützte es jedoch, um Fräulein Pappenheim ins Ohr zu flüstern: daß jenes Jahr weiser, als Prometheus gewesen sei, denn zuerst habe es den Blitz entwaffnet, und dann erst den Strahl des Himmels zur Erde gebracht.

Anton Edward Odyniec, letter from Weimar to Julian Korsak of 24 and 25 August 1829, in: Franz Thomas Bratranek (ed.): Zwei Polen in Weimar (1829). Ein Beitrag zur Goetheliteratur aus polnischen Briefen, Vienna 1870, p. 74-75.

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Es sind einige Städte – ich glaube, Breslau ist darunter – die haben wenigstens die Schlachtsteuer. Das widerspricht aber den politischen Parteien. Deshalb sage ich: Die Politik macht uns todt, indem sie uns hindert, unsere Interessen wahrzunehmen; sobald es der Parteipolitik, der Fractionspolitik nicht paßt, so können die Interessen zu Grunde gehen, und es kann darüber ausgepfändet werden oder Hungers sterben, wer will – das ist der Fraction als solcher vollständig gleichgültig; sie fragt nur: Was nützt es meiner Fraction? Vivat fractio, pereat mundus!

Otto von Bismarck: Reichstagsrede vom 9. Mai 1884, in: Die politischen Reden des Fürsten von Bismarck, ed. Horst Kohl, vol. X (Stuttgart 1894), 133.

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Mrs Sheridan told me that she was travelling in a stage-coach, and had sat silent for a long time while a fellow was chattering away like a magpie and thought they were all admiring his brightness. At last he simpered and said, “An’t I a most egregious coxcomb?” “Um?” cried an old deaf gentleman. Mrs. Sheridan bawled into his ear, “The gentleman, Sir is a great coxcomb: he thinks we don’t observe it, and he wants to tell us of it.” This confounded him so that he did not speak a word for a long time.

James Boswell: London Journal 1762-1763, ed. Frederick A. Pottle, London 1950, p. 91 [entry of 17 December 1762].

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